Waterschap werkt mee aan pilot voor vitaal buitengebied in Zundert

4 september 2018 Voorafgaand aan het Corso op 2 september, hebben de gemeente Zundert, de Provincie Noord-Brabant, waterschap Brabantse Delta en de dorpsraden van Achtmaal, Wernhout en Klein Zundert de handen ineengeslagen voor de allereerste West-Brabantse pilot voor een vitaal buitengebied. Op initiatief van de gemeente Zundert werken de organisaties in 2019 aan een ‘omgevingsvisie buitengebied Zundert’ en de aanpak van agrarische leegstand. Het betreft een integrale aanpak gericht op thema’s zoals economie, water en klimaatverandering.
Hans Peter Verroen (derde van rechts) ondertekende namens het waterschap de overeenkomst als start van pilot voor een vitaal buitengebied van Zundert.

Wat gaan we doen

“Het leven blijft goed in ons Brabantse land. Dat is ons doel. We hebben nu zes partijen bij elkaar gebracht die hun ideeën voor het buitengebied onderbrengen in één omgevingsvisie voor het buitengebied van de gemeente. Parallel hieraan pakken we de agrarische leegstand aan door op maat gerichte oplossingen te bieden. We zijn er trots op dat Provincie Noord-Brabant dit project ziet als aanjager voor andere Brabantse gemeenten en ons project als pilot benoemt, de eerste in West-Brabant,” aldus wethouder voor Ruimtelijke Ordening Patrick Kok.

Het belang voor heel Brabant

In de pilot werken de partners aan een toekomstbestendige omgevingsvisie. Dit is onderdeel van de implementatie van de Omgevingswet, die in 2021 wordt ingevoerd. Een lange-termijnaanpak voor het beperken van de gevolgen van de klimaatverandering met aandacht voor het waterbeheer, maakt hier deel van uit. Water is een belangrijk element in de economische ontwikkeling van Zundert. De aanpak van de agrarische leegstand is ook een wezenlijk onderdeel van de pilot waardoor er een kruisbestuiving ontstaat. “Dat is nodig want het buitengebied is stevig in verandering. Het aantal lege stallen en schuren in Brabant groeit snel. De beekdalen, bieden kansen voor het tegengaan van de gevolgen van klimaatverandering, zoals droogte en extreme regenval. Ook veiligheid, recreatie en gezondheid in het buitengebied zijn grote opgaven. Ik ben blij met het enthousiasme en het lef in Zundert om hierin samen de hand aan de ploeg te slaan, slimme combinaties te zoeken. Als provincie ondersteunen wij dit initiatief dus graag, ” aldus Erik van Merrienboer, gedeputeerde Ruimte en Financiën.

Een belangrijke rol voor bedrijven en inwoners

Ingegeven door ondernemingsgeest en gemeenschapszin zijn door de eeuwen heen tal van uitdagingen in het buitengebied opgepakt en heeft het gebied zich gevormd tot hetgeen het nu is. Met eenzelfde insteek moeten de actuele vraagstukken opgepakt worden om het buitengebied leefbaar en vitaal te houden. De pilot kan daarom niet zonder de inbreng van mensen die in het gebied wonen en werken: de inwoners, ondernemers en de agrarische sector, vertegenwoordigd door onder meer ZLTO, CLTV en treeport. Zij worden daarom actief betrokken.

Vervolgstappen

De partners hebben op 2 september de samenwerking bekrachtigd. De komende maanden wordt dit uitgewerkt in een plan van aanpak. Begin 2019 kan de pilot van start gaan.